Formation géologique

Cette vallée présente un double intérêt géologique : d'abord, les roches qui la composent ( massif de Straiture-Gerbépal ) sont les plus anciennes de tout le massif vosgien : 600 millions d'années - donc au début de l'ère primaire - alors que le massif de Gérardmer n'a que 345 millions d'années et les roches du Valtin seulement 235. Par ailleurs, elle a été puissamment modelée par un glacier descendu des hauteurs de Fonie avec le premier cirque glaciaire de l'Etang ( et son symétrique : Squainfaing ). Ce glacier creuse encore le palier du Plainfaing, avant de raboter par le Gréa et Hervafaing le fond de la vallée jusqu'à Clefcy. En Amont, l'érosion des torrents ( la Petite Meurthe et le noir Ruxel ) a scié de façon spectaculaire les gorges de Schmalick et le défilé de Straiture.

Cette partie de la vallée a donc subi une double érosion : d'abord glaciaire puis torrentielle, cas particulier dans le massif vosgien.